Staatssecretaris Blokhuis op werkbezoek bij Polikliniek Jeugd en Alcohol

Staatssecretaris Paul Blokhuis van het ministerie van Volksgezondheid, Welzijn en Sport (VWS) bezocht vandaag de Polikliniek Jeugd en Alcohol in het Reinier de Graaf ziekenhuis. Hij werd ontvangen door directeur Carina Hilders en kinderarts en oprichter van de polikliniek dr. Nico van der Lely. Tijdens het werkbezoek werd Blokhuis geïnformeerd over de alcoholproblematiek bij tieners en het belang van voorlichting aan ouders, studenten, docenten en op sportverenigingen om het aantal jongeren dat alcohol drinkt te verminderen.

“Alcohol is een van de grote gezondheidsvraagstukken van onze tijd, omdat de risico’s nog steeds worden onderschat”, aldus Blokhuis. “Er wordt vooruitgang geboekt: de leeftijd waarop jongeren beginnen met drinken is de afgelopen jaren verschoven. Tegelijkertijd moeten we samen hard blijven werken om meer te bereiken. Dat doen we onder andere door de aanpak van problematisch alcoholgebruik op te nemen in het Nationaal Preventieakkoord. We waarderen het dat Nico van der Lely daaraan een actieve bijdrage levert vanuit zijn jarenlange ervaring.”

Uit onderzoek van het Nederlands Signaleringscentrum Kindergeneeskunde, dat vorige maand werd gepubliceerd, bleek dat in 2017 veel jongeren boven de 16 jaar toch toestemming kregen van hun ouders om te drinken. Ook steeg het aantal kinderen dat in 2017 opgenomen werd met alcoholvergiftiging met bijna 10 procent ten opzichte van 2016. Van der Lely juicht het dan ook toe dat de bestrijding van problematisch alcoholgebruik door jongeren wordt opgenomen in het Nationaal Preventieakkoord. “We zijn weliswaar op de goede weg naar een alcoholbewuste jeugd, maar er moet nog veel gebeuren. Daarom blijf ik mij met gemeenten, scholen, studenten- en sportverenigingen inzetten voor een generatie die verantwoord met drank weet om te gaan.” 

De polikliniek Jeugd en Alcohol van Reinier de Graaf werd in 2006 mede opgericht door Van der Lely, omdat hij in toenemende mate jongeren tussen de 11 jaar en 18 jaar moest behandelen als gevolg van drankmisbruik. Inmiddels zijn er landelijk twaalf poliklinieken op dezelfde manier ingericht. Van der Lely heeft ook bijgedragen aan de wet waarin de leeftijdsgrens werd verhoogd van 16 naar 18 jaar voor de aankoop en consumptie van alcohol.